蝉爆炸使UCR昆虫专家神秘

自从《老友记》的最后一集在NBC播出以来,美国东部地区将再也没有发生过:成群的Brood X蝉。

地下17年后,成千上万的红眼,黑体昆虫飞向了天空,大声嗡嗡地吸引着他们,直到他们死了。周期性蝉的奇观不仅在这个国家是独一无二的-在世界上也是独一无二的,而且生物学家真的不知道为什么会发生这种现象。 

加州大学河滨分校昆虫学研究博物馆的资深科学家道格·亚内加(Doug Yanega)说:“这是大自然尚未解开的谜团之一。” “这是全球独一无二的。您在世界上其他任何地方都看不到它。这是大自然的奇观。”

除南极洲外,世界各地都有蝉的成千上万的蝉物种。但是,由于一些原因,人们还不太了解,因此在地下近二十年后,美国东部只有7种物种出现,其中包括今年Brood X事件中出现的3种物种。 

在每17个地区中,有12年中该地区出现了17年的育雏活动,而X育雏活动是规模最大的一次,涉及范围最广,引起了广泛关注。

尽管对昆虫有百科全书知识,但亚内加对该现象印象深刻。 

科学家知道,东部的四个蝉物种的生命周期为13年,另外三个物种的生命周期为17年,而大部分时间都在地下度过。除此之外,人们对此知之甚少,或者对其他类型的蝉知之甚少。 

关于这些物种如何以及为什么基于质数间隔出现的理论涉及避免捕食者,避免杂交以及起源于该地区主要冰川衰退的可能的遗传瓶颈。但是,亚内加说,这些理论并不完全适合进行检验。

他们的习惯给研究人员带来了巨大的挑战。想象一下,如果您试图解决的这个谜团只能每17年产生一条线索。或者,如果您甚至不完全知道您的主体被埋在地下多远。 

他们以流过树根的水中的稀养分为食,但是我们不能看着他们这样做。Yanega说:“没有人会把照相机放在树的根上看十多年了。” 

他说:“蝉的脸很大,里面含有大量的肌肉,用来将水从根组织中抽出。” “除了稀释的水以外,没有其他东西通过它们,这可能就是为什么它们需要这么长的时间才能发育出来的原因。”

由于它们很难研究,并且对人类或植物没有危害,因此很少有昆虫学家专门研究蝉。因此,关于它们的详细信息可能至少在目前为止仍然有些神秘。 

但是在接下来的一两个月中,从密歇根州和伊利诺伊州到佐治亚州和纽约州等15个州的部分地区的人们都可以欣赏他们喧闹而不同寻常的表演。下一个出现将是2024年的第十三窝(Brood XIII),仅限于伊利诺伊州北部和邻近地区。
https://news.ucr.edu/articles/2021/05/13/cicada-explosion-mystifies-insect-experts

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